科学家发现乌鸦擅长于推理 比大猩猩还聪明(图)

2008年09月18日 10:23   来源:新华网   崔坦

 

乌鸦资料图片

 

    人们通常认为动物中,与人类最接近的猿类最聪明。但最新一期英国《皇家学会生物学分会学报》刊登研究报告显示,乌鸦懂得使用类推方法,而大猩猩不懂。

    设陷阱

    新西兰奥克兰大学教授拉塞尔·格雷主持一项实验,让6只新喀里多尼亚乌鸦解决一系列“管道陷阱”问题及“平面陷阱”难题。

    首先,在“管道陷阱”题中,研究人员拿出一支水平试管,里面有三个任意位置的陷阱。研究人员向每只乌鸦提供一根长棍,要求它们把试管中的食物取出,而不掉入陷阱。

    实验要求乌鸦根据陷阱特征,比如洞口位置和洞口颜色等,推断如何绕过陷阱取出食物。

    之后,研究人员把“管道陷阱”换成“平面陷阱”,同样要求乌鸦取出平面盒子中的食物。

    实验考察乌鸦能否利用解决“管道陷阱”的方法推理出解决“平面陷阱”的方法。

    比智慧

    格雷在《皇家学会生物学分会学报》发表论文说,乌鸦在解决“管道陷阱”题之后,能够利用类推方法,解决“平面陷阱”问题。

    另一项实验中,研究人员让20只大猩猩解决同样“管道陷阱”和“平面陷阱”难题。然而没有一只大猩猩能够把解决“管道陷阱”的方法运用到解决“平面陷阱”上,反之亦然。

    格雷说,乌鸦能够在解决“管道陷阱”问题之后,解决“平面陷阱”问题,说明它们能够把偶然获得的知识用于解决新问题。这体现出乌鸦的类推能力。

    研究小组成员之一、奥克兰大学博士生亚历克斯·泰勒说,“管道陷阱”和“平面陷阱”问题并不属于类似问题,两者之间没有理论相关性。大猩猩目前尚未具备类推能力,不能把偶然获得的知识经过类比推理,用于解决其他问题。

    善推理

    奥克兰大学研究人员2007年8月已在《现代生物学》杂志发表研究报告说,乌鸦和大猩猩同样具有使用工具的能力,但是乌鸦更善于利用推理解决问题

    当时,研究人员把一块肉放在乌鸦够不到的盒子深处,然后再把一个长树枝藏在另一只乌鸦够不到的盒子深处。实验要求7只新喀里多尼亚乌鸦只用一个短树枝,想办法把肉取出。

    乌鸦首先利用短树枝把长树枝拨到盒子外面,然后利用长树枝够出肉。

    在另一组实验中,研究人员调换了长短树枝。乌鸦刚开始均设法用长树枝够到短树枝,但很快就纠正了自己的错误,直接用长树枝获得食物。

    泰勒说,乌鸦是利用推理解决问题,而非通过反复尝试。

(责任编辑:张旭)

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