英专家发现"长寿基因" 人人长命百岁将不再是梦

2010年05月17日 09:43   来源:中国新闻网   
    中新网5月17日电 据香港《大公报》17日报道,科学家发现了一种名为“玛土撒拉”的长寿基因,这类基因的携带者活到一百岁的机会较高,即使他们沉溺于某一种不健康的生活方式。这一发现有可能将“长命百岁”变成人人可以达到的目标。

    科学家发现,玛土撒拉基因似乎能够保护人们免受吸烟和不健康饮食的影响,以及把与老年相关的疾病例如癌症和心脏病推迟三十年。

    玛土撒拉是圣经中的长寿人物,据传活了九百六十九岁。所谓的玛土撒拉基因,包括了一种叫做ADIPOQ的基因,它存在于约一成的青年人身上,但是有近百分之三十的百岁老人携带这种基因。另外,CETP基因和ApoC3基因,亦存在于百分之十的青年人身上,但有约百分之二十的百岁老人拥有该两种基因。

    现时发现的玛土撒拉基因,似乎每种都能给携带者增加若干防护力,使其免遭老年各种疾病的侵袭。

    莱顿大学科学家伊琳.斯拉格布姆领导一个小组,对三千五百名九十多岁的寿星进行了研究。她说:“长寿者并不是拥有较少疾病基因或年老基因,而是拥有另一些阻止基因,这些基因阻止疾病基因和年老基因发挥作用。长寿与基因和遗传有密切联系。”

    斯拉格布姆和同事最近发表了一些研究,显示长寿家庭成员的生理与一般人是不同的。另一些研究亦将陆续发表,包括解释这些不同背后的基因理由。

    她说:“长寿者在新陈代谢脂肪和葡萄糖时,与一般人不同,他们的皮肤衰老速度较慢,他们患心脏病、糖尿病和高血压的机会也偏低。这些因素都是受到基因的强烈影响,因此我们在老人身上看到与儿童相同的特征。”或可制成基因“抗老药”。

    研究显示,某些基因形式过程中的小小突变,可以大大地增加一个人的寿命。人类基因组包括约二万八千种基因,但这些基因都受到少数几种“管制基因”控制。

    伦敦大学学院长寿研究者戴维.杰姆斯认为,延缓衰老的治疗方法,将会逐渐普遍起来。他说:“如果我们知道哪些基因控制长寿,我们就可以找出它们制造哪些蛋白,然后用药物来延缓衰老。我们需要重新把衰老归类为疾病,而不是一种良性的自然过程。”

    他说:“世界上很多痛苦都是由衰老造成的。如果我们可以找到一个办法来减少这些痛苦,我们就有道义这样做。”

    如果制药业可以制造一种抗老药,使数以百万计的人从中年起就开始服食,那么制药业就会大赚特赚,而人类长命百岁也不再是梦想。

    英国老年协会发言人米歇尔.米切尔说:“衰老是生命的自然部分。关键在于确保我们不仅仅延长生命,而是延长健康的生命,应该是使人们享受后期生命而不是忍受后期生命。”

(责任编辑:徐晶慧)

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